Cabinet Vétérinaire Animédic
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La leptospirose

 

La leptospirose est une maladie infectieuse engendrée par la présence de bactéries appelées leptospires qui peuvent infecter l’homme, le chien, ainsi que de nombreuses espèces animales (chat, rat, souris, gerbille, hamster, furet...).

Cette pathologie est beaucoup plus fréquente chez le chien que chez le chat.




La transmission de la leptospirose

Le chien se contamine directement au contact des rongeurs sauvages ou indirectement par l’intermédiaire de leurs urines présentes dans le milieu extérieur (les leptospires résistent bien dans les zones humides et ombragées telles que rivières, mares, étangs, terre, boue...)

Les leptospires pénètrent dans l’organisme d’un homme par contact  d’une de ses muqueuses (bouche, oeil, appareil respiratoire), ou d’une plaie qu’il s’est faite, avec le sang ou les sécrétions d’un animal infecté depuis quelques jours. Après environ 8 jours, ce sont les urines des animaux malades qui deviennent contaminantes y compris par leur présence dans le milieu extérieur. L’homme pourra donc contracter la maladie par contact avec les urines d’un chien ou d’un rongeur de compagnie malade mais davantage encore par contact avec les urines de rongeurs sauvages présentes dans les étendues d’eau douce..)

Les professionnels en contact fréquents avec les animaux sauvages ou domestiques et les personnes pratiquant des loisirs aquatiques sont donc particulièrement exposés à la maladie.



Les manifestations de la  maladie

- Le chien peut développer une forme suraiguë de leptospirose. Il meurt alors en quelques heures.

Une  forme aiguë de la maladie est également décrite: le chien présente une forte fièvre associée à des troubles hépatiques et rénaux. Une gastro-entérite hémorragique peut également apparaître.
Dans cette forme de leptospirose, le pronostic dépend très fortement de la rapidité de mise en place du traitement.

Dans de rares cas, des insuffisances hépatiques ou rénales chroniques peuvent faire suite à une infection par les leptospires.

Enfin, le chien peut excréter la bactérie en l’absence de tout symptôme.

- Les petits rongeurs tels le hamster ou le cobaye sont sensibles à la maladie jusqu’à l’âge de 6 mois. Ensuite, ils deviennent porteurs asymptomatiques, c’est-à-dire que leurs urines contiennent les leptospires sans qu’eux-mêmes ne soient malades.
De la même façon, rats et souris infectés rejettent la bactérie dans leurs urines sans être malades.

- Chez l’homme, les leptospires se multiplient dans le sang puis se distribuent dans tout l’organisme avec une préférence pour certains tissus comme le foie ou les reins..
Des tableaux cliniques très divers font suite à l’infection par les leptospires:
* La leptospirose aiguë peut provoquer une septicémie ( infection généralisée liée à la multiplication des bactéries dans le sang)
* Le plus souvent, la leptospirose provoque un syndrome ictéro-hémorragique: le malade souffre de troubles hémorragiques associés à une atteinte du foie provoquant l’apparition d’une “jaunisse’”
* Plus rarement, une méningite, des troubles pulmonaires ou encore une insuffisance rénale chronique sont décrits.

Le diagnostic de la leptospirose et son traitement

Le diagnostic de la leptospirose chez l’animal (notamment chez le chien)  fait appel:
- A une recherche du parasite dans le sang de l’animal pendant les 5 premiers jours de l’infection
- Après 10 à 15 jours, les leptospires pourront être mis en évidence dans les urines du chien
- Enfin, des anticorps dirigés contre les leptospires peuvent être recherchés 10 jours environ après l’apparition des premiers symptômes.

Le traitement de la leptospirose fait appel à des antibiotiques. Plus ce traitement sera entrepris tôt, plus les chances de survie de l’animal seront importantes.

Les moyens de lutte contre la leptospirose

La protection du chien passe par une vaccination régulière contre la maladie: Le vaccin va permettre d’éviter l’expression clinique de l’infection par les leptospires et notamment l’apparition des formes mortelles de la maladie.

En ce qui concerne l’humain, la vaccination de ses animaux de compagnie n’est pas suffisante pour assurer une protection totale:

- Un animal, même vacciné, peut rester réceptif à des souches sauvages et  devenir excréteur de leptospires.
Il convient donc de respecter certaines précautions:
* Porter des gants pour manipuler un animal souffrant de gastro-entérite, en particulier pour nettoyer ses souillures, et penser à bien désinfecter l’emplacement à l’eau de javel.
* Acheter les rongeurs dans des centres de production contrôlés sur le plan sanitaire, éviter leur contamination en ne les laissant pas errer en milieu naturel (pelouses...) et respecter de strictes mesures d’hygiène pour manipuler leurs urines.

-  Comme nous l’avons vu précédemment,  l’homme peut contracter la maladie au contact d’eaux contaminées par les urines d’animaux sauvages excréteurs (les animaux sauvages sont le principal réservoir de leptospires) . Il faudra donc éviter les baignades ou les séjours dans les étangs, les mares ou les rivières contaminés.


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